2020 – Handelsrouten – Trade Routes 2020 – (Kalender)

Auch für das kommende Jahr 2020 wartet der Palazzi-Verlag mit einer Neuausgabe seines Kalenders Handelrouten – Trade Routes – Historische Handelswege auf. In bewährter Weise werden Landschaftsfotos oder Städtepanoramen ferner Länder mit einem kompakten Textblock kombiniert, der einen kurzen, aber informativen Einblick in die Geschichte der zugehörigen Handelsroute gewährt.

2020 – Art of Nature – Meister der Tarnung 2020 – (Kalender)

Der Kalender Art of Nature – Meister der Tarnung 2020 bringt auf zwölf hervorragend getroffenen Aufnahmen einen gleichsam faszinierenden wie auch überaus wichtigen Aspekt der belebten Natur in die Wohnung: die Tarnung. Welchen Gewinn in diesem Fall die Tiere auch davon haben, ob sie vor potenziellen Fressfeinden verborgen bleiben oder verhindert wird, dass sie bei der Jagd vorzeitig entdeckt werden, die Tarnung hat ihnen offenbar einen evolutionären Vorteil verschafft – und dem Betrachter dieser Fotos leichtes Erstaunen darüber, wie perfekt manche Tiere mit ihrer Umgebung verschmelzen können. Kurze unterhaltsame Texte (in deutsch und englisch) geben Auskunft darüber, was auf dem Bild zu sehen ist.

Der Stern von Granada

Ein Komet sorgt im 14. Jh. dafür, dass der Zeitstrom sich einen neuen Weg bahnt. In Spanien kann sich ein fortschrittliches und tolerantes muslimisches Reich gegen die kriegerischen christlichen Nachbarn behaupten. Es wird zum Zentrum einer Entwicklung, die gravierende Fehler der realen Historie vermeidet … – Sorgfältig recherchierte Mischung als Alternativwelt- und Historienroman, dessen Verfasser mit großem Geschick eine „Was-wenn?-Handlung abseits der üblichen Genreklischees erzählt.

The Colony – Ein neuer Anfang

Die letzten Menschen der zerstörten Erde siedeln sich auf einem fremden Planeten an. Verschwörer hintertreiben die Verständigung mit den intelligenten Einheimischen … – Die Frage nach dem Motiv sorgt für (kriminalromanähnliche) Spannung. Eingebettet in anschaulich beschriebene außerirdische Landschaften, weiß die Handlung (= Mittelteil einer Trilogie) zusätzlich durch gut gezeichnete Figuren zu gefallen.

Im Land der grünen Ameisen

Im August 1860 bricht in Melbourne eine große Expedition auf, die den Kontinent Australien durchqueren und die Nordküste erreichen soll. Die Reise durch 5000 Kilometer unwirtliches, kaum besiedeltes, feindseliges Land endet in einer Katastrophe, die acht Menschen das Leben kostet und sich in einen nationalen Skandal verwandelt … – Kritische Neubewertung einer historischen ‚Großtat‘, die das zeitgenössische Denken berücksichtigt, die Wahrheit hinter verklärenden Worten sucht und zu einem eher bestürzenden Resultat kommt: gut recherchiertes, spannend geschriebenes und mit trockenem Witz belebtes Sachbuch.

Im Bett mit dem König

Eine Geschichte königlicher Geliebter an europäischen Königshöfen; nicht chronologisch geordnet oder die Biografien ausgewählter Damen präsentierend, sondern den zentralen Aspekten des Mätressentums gewidmet: Welcher Herkunft waren diese Frauen, wie erregten sie des Herrschers Aufmerksamkeit, auf welche Weise hielten sie es lebendig, wie sah der Alltag einer Mätresse aus, mit welchen Rivalen und Feinden musste sie rechnen, was geschah mit ihren Kindern, was mit ihr selbst, wenn des Königs Interesse erlosch? Solche und viele andere Fragen werden faktenreich beantwortet. Viele oft bizarre Anekdoten sorgen für ungläubiges Kopfschütteln und Heiterkeit. Der in lockerem Ton gehaltene Text rundet ein historisch nicht sehr tiefgründiges, aber informatives und durchweg lesbares Sachbuch ab.

Im Schatten

Biografie eines aus der Geschichte quasi getilgten Mannes, der zu den Entdecker-Pionieren der großen Nord- und Südpol-Expeditionen zählte, diesen Ruhm jedoch nicht vermitteln wollte oder konnte und ins Abseits gedrängt wurde. Die außerordentlich spannende Lebensgeschichte wirft einen objektiven Blick auf ‚Helden‘, die diese Rolle nicht selten an sich gerissen und dabei wenig Menschenfreundlichkeit bewiesen haben: Nichts ist spannender als die Realität!

Selkirks Insel

Die Geschichte von Alexander Selkirk, der 1704 auf einer einsamen Pazifikinsel ausgesetzt wird und sich mehr als vier Jahre völlig allein durchschlagen muss, bis er gerettet wird, wurde zur Vorlage der Geschichte von Robinson Crusoe. Diana Souhami löst die Fiktion von der historischen Wahrheit, der sie indes selbst wieder literarische Qualitäten verleiht, indem sie Selkirks Geschichte als Gelegenheit nutzt, einen Blick auf die Welt des frühen 18. Jahrhunderts zu werfen. Dies geschieht in kurzen, schlaglichtartigen Kapiteln und stilistisch auf beachtlichem Niveau. Das Ergebnis ist ein ‚Geschichtsbuch‘ mit Romanqualität.

Wrack

Ein alter Mann erzählt von einem verschollenen Entdeckerschiff, will aber vor allem Zeugnis über sein Leben und einige düstere Geschehnisse ablegen … – Vorgeblich ist dies eine Abenteuergeschichte mit Krimi-Elementen, was der Verfasser geschickt als Köder für seine Leser einsetzt, denn primär geht es hier tatsächlich um eine Lebensgeschichte, die jedoch sowohl spannend als auch so geschrieben ist.